8 bewezen strategieën om je bedrijf toekomstbestendig te maken

Welke strategieën kunnen organisaties inzetten om zich beter voor te bereiden op de toekomst van werk?

  • Investeer in de werknemerservaring
  • Diversifieer de werkplek
  • Maak het doel, de missie en de waarden van het bedrijf kenbaar
  • Onderken het belang van agility
  • Benut de kracht van technologie
  • Overweeg herinrichting van de werkplek
  • Maak cybersecurity een prioriteit
  • Focus op nieuwe skills

Tot nu toe is 2020 in veel opzichten een moeilijk jaar geweest en eentje die we niet snel zullen vergeten. Veel bedrijven zitten als gevolg van de pandemie in zwaar weer. Andere slaagden erin hun operationele continuïteit te behouden, maar moesten verregaande veranderingen aanbrengen die aan het begin van het jaar nog ondenkbaar waren. Verandering is nooit gemakkelijk, maar in de businesswereld is het  noodzakelijk en bedrijven moeten hard werken om zich voor te bereiden op wat de toekomst brengt.

Investeer in de werknemerservaring

Een van de beste manieren om je bedrijf voor te bereiden op de toekomst van werk is door werknemers op de eerste plaats te zetten. Uit het Global Talent Trends 2020-rapport van LinkedIn blijkt dat de werknemerservaring voor 96 procent van de talentprofessionals een steeds belangrijker onderdeel van de organisatie is. Bovendien beoordeelt 50 procent van de respondenten in de HR Sentiment Survey 2020 de werknemerservaring als een van de belangrijkste initiatieven voor 2020. Door prioriteit te geven aan de werknemerservaring kunnen leidinggevenden een meer betekenisvol contact met hun personeel tot stand brengen. Met behulp van enquêtes en andere tools kunnen leiders het welzijn van hun werknemers monitoren, hun behoeften identificeren en het werkbeleid dienovereenkomstig aanpassen.

L’Oréal is een van de bedrijven die zich richten op het creëren van een positievere werknemerservaring. Dit cosmeticamerk heeft 88.000 werknemers, van wie 55.000 tijdens de pandemie op afstand hebben gewerkt. Om werknemers te helpen met de uitdagingen van telewerken heeft het bedrijf verschillende initiatieven geïmplementeerd, zoals ‘Learning Never Stops’, een project dat werknemers training biedt op het gebied van stressmanagement en welzijn.

Diversifieer de werkplek

Uit diversiteitsrapporten die in 2014 door verschillende grote technologiebedrijven werden gepubliceerd bleek dat het merendeel van de beroepsbevolking in de tech-sector uit witte mannen bestaat. Dit is geen verrassing, aangezien men in bijna elke sector nog steeds te maken heeft met stereotypering, oneerlijkheid en het feit dat ondervertegenwoordigde (bevolkings)groepen en minderheden minder kansen krijgen om professioneel te groeien en hogerop te komen.

Bij het e-commercebedrijf Shopify spelen dergelijke problemen echter niet. Bij elke vacature moedigt het bedrijf alle potentiële kandidaten aan om voor de functie te solliciteren – ook als ze niet aan alle vereisten voldoen, “omdat vaardigheden en competenties op veel verschillende manieren naar voren komen en bovendien door levenservaring – niet alleen opleiding – gecultiveerd kunnen zijn”. Volgens Shavonne Hasfal-McIntosh, hoofd inclusie- en werknemerservaring bij Shopify, is deze benadering al meerdere keren succesvol gebleken. Hasfal-McIntosh adviseert andere bedrijven om meer aandacht te besteden aan het creëren van de juiste functieomschrijvingen, omdat dit een grote impact kan hebben op wie er uiteindelijk reageert. Zo solliciteren vrouwelijke kandidaten over het algemeen alleen als ze aan 100 procent van de vereisten voldoen. Mannelijke werkzoekenden, daarentegen, solliciteren zelfs als ze maar aan 60 procent van de gespecificeerde vereisten voldoen.

Maak het doel, de missie en de waarden van het bedrijf kenbaar 

In crisistijden vinden sommige bedrijven het nuttig om hun merk te heroriënteren of van doelmarkt te veranderen. Merken die echt indruk willen maken op hun publiek moeten allereerst een gedegen begrip ontwikkelen van de behoeften van hun klanten. L’Oréal laat ook op dít gebied zien hoe je dat als bedrijf het beste kunt doen. De pandemie heeft bijvoorbeeld geleid tot een ongekende vraag naar desinfectieproducten, wat het merk heeft doen besluiten om zijn productiefaciliteiten te gebruiken om handontsmetters te produceren voor ziekenhuizen, apotheken, voedselwinkels en verzorgingshuizen. L’Oréal heeft bovendien besloten geen winst te willen maken met dit initiatief en heeft bekendgemaakt deze producten volledig gratis te verstrekken. Teruggeven aan de gemeenschap, vooral in moeilijke tijden, zal op de lange termijn vrijwel zeker zijn vruchten afwerpen. Het afstemmen van de merkboodschap is net zo belangrijk en steeds meer merken zijn zich daar terdege van bewust. Volgens Fast Company verwees 24 procent van de bedrijven in maart naar het coronavirus in hun berichten, terwijl dat een aantal weken daarvoor nog maar vier procent was.

Onderken het belang van agility

Aangezien de zakenwereld in een snel tempo blijft veranderen en de eisen van de consument steeds verder intensiveren, moeten leiders een manier vinden om hun organisaties wendbaarder te maken. Uit onderzoek van McKinsey & Company bleek dat organisaties waar “agility of wendbaarheid dieper in de bedrijfsmodellen was ingebed” tijdens de COVID-19-crisis beter presteerden dan hun concurrenten. Bij deze organisaties was bovendien sprake van meer betrokken werknemers, betere operationele prestaties en meer klanttevredenheid. Veel minder- of niet-agile bedrijven hadden tijdens de lockdowns moeite om hun werkzaamheden opnieuw te prioriteren en over te schakelen naar telewerken. Verschillende telecommunicatiebedrijven in Europa en Azië hebben dankzij hun ‘agility’ tijdens de pandemie betere service kunnen leveren. McKinsey onthult dat operators die vóór de pandemie een agile model hadden geïmplementeerd veel beter konden inspelen op de nieuwe realiteit. Soortgelijke trends werden ook opgemerkt “bij het meten van de reactietijd van banken om diensten te lanceren als reactie op de COVID-19-crisis.” Een mensgerichte bedrijfscultuur is een van de belangrijkste kenmerken van agile organisaties. In deze omgevingen kunnen werknemers zich gemakkelijker aanpassen aan veranderingen en blijven ze optimaal presteren.

Benut de kracht van technologie

Om wendbaar te blijven, moeten bedrijven ook meer en sneller in belangrijke technologieën investeren. In China, waar veel bedrijven als gevolg van de pandemie overgingen op flexibelere werkplekmodellen, werden oplossingen voor telewerken – zoals WeChat en DingTalk – steeds populairder. Door de grootschalige transitie naar telewerken bereikte het aantal actieve gebruikers van DingTalk maar liefst 125 miljoen. Sommige bedrijven gingen zelfs nog een paar stappen verder en ontwikkelden speciale applicaties voor hun frontlineteams. Zo ontwikkelde een bank een miniprogramma waarmee hun relatiemanagers met klanten konden blijven communiceren en leads blijven genereren. Voor veel bedrijven was de overgang naar telewerken een totaal nieuwe ervaring terwijl andere slim genoeg waren om die overgang al veel eerder en sneller te maken. Bij online reisbureau Trip.com werkte het contactcenterteam bijvoorbeeld vóór het uitbreken van de pandemie al veelal thuis. En omdat ze al bekend waren met telewerk-technologieën konden ze zonder onderbrekingen uitstekende service blijven verlenen.

Overweeg herinrichting van de werkplek

Organisaties die zich op de toekomst willen voorbereiden zullen ook hun werkplek opnieuw onder de loep moeten nemen. Katelin Holloway, een talentpartner bij Initialized Capital, gelooft dat open werkplekken binnenkort tot het verleden zullen behoren. Op de werkplek van de toekomst komen we individuele werkstations tegen met veel meer privacy en waar social distancing-richtlijnen in acht genomen kunnen worden. Conferentiezalen en vergaderruimten zullen minder vaak gebruikt worden omdat werknemers in toenemende mate de voorkeur geven aan videoconferenties. Steeds meer organisaties zullen bovendien overwegen om beacon-technologie te implementeren om werknemers te monitoren en ervoor te zorgen dat ze zich aan de social distancing-richtlijnen houden. Om de verspreiding van bacteriën en virusdeeltjes te voorkomen is het van belang dat de werkplek van de toekomst wordt uitgerust met zoveel mogelijk contactloze technologieën. Via hun smartphone kunnen werknemers bijvoorbeeld systemen als de verlichting, audio en climate control op de werkplek regelen.

Maak cybersecurity een prioriteit

Hoewel automatisering bedrijven helpt met een betere workflow en meer efficiëntie is het wel van belang dat er zeer zorgvuldig met technologie omgegaan wordt. Naarmate steeds meer bedrijven digitale en cloudoplossingen gebruiken, kunnen ze tegelijkertijd te maken krijgen met allerlei beveiligingsproblemen. Werknemers zijn zich vaak helemaal niet bewust van deze risico’s en het is dan ook belangrijk om trainingsprogramma’s te implementeren om ervoor te zorgen dat personeelsleden weten hoe ze de systemen en gegevens van het bedrijf moeten beveiligen. “Het is nu belangrijker dan ooit dat bedrijven waakzaam zijn en werknemers trainen op het gebied van mogelijke risico’s”, aldus Michael Sentonas, chief technology officer bij cybersecurity tech-bedrijf CrowdStrike.

Focus op nieuwe skills

Nu we in het tijdperk van digitale disruptie leven, zijn digitale vaardigheden essentieel geworden. Uit een recent onderzoek van Dell Technologies blijkt dat meer dan de helft van de respondenten ervan overtuigd is dat digitale skills tot enorme veranderingen op het werk zullen leiden. Kunstmatige intelligentie helpt werknemers meer taken uit te voeren, workflows beter te managen en de data die hun bedrijf verzamelt beter te begrijpen. Dell voorspelt dat een goed begrip van KI tegen 2030 “het menselijk potentieel zal ontgrendelen en dat werknemers zich hiermee van anderen kunnen onderscheiden”. Naast digitale vaardigheden moet de nieuwe generatie werknemers bovendien voldoende beschikken over soft skills, zoals creatief denken, communicatieve vaardigheden en objectief beoordelingsvermogen. Mensen met een hoge emotionele intelligentie zullen betere relaties kunnen opbouwen met hun collega’s, waardoor een meer respectvolle omgeving ontstaat waarin ieders inbreng wordt gewaardeerd en aangemoedigd.

In deze onzekere periode hebben bedrijven die flexibel en wendbaar genoeg zijn om zich aan te passen aan de nieuwe norm de beste overlevingskans. In welke mate het bedrijf ook wordt beïnvloed door verandering, het zal manieren moeten kunnen vinden om het hoofd boven water te houden. Nu we in de toekomst nog veel meer radicale verschuivingen kunnen verwachten in de manier waarop we werken en leven, moeten slimme organisaties snel inspelen op opkomende markttrends, nieuwe zakelijke ideeën genereren en waarde creëren, niet alleen voor zichzelf maar ook voor hun gemeenschappen.

Dit blog is geschreven door Richard van Hooijdonk

Dit blog is geschreven door Richard van Hooijdonk

Trendwatcher, futurist en internationaal topspreker Richard Van Hooijdonk neemt je mee naar een inspirerende toekomst die leven, werken en ondernemen drastisch gaat veranderen.

Alle Lezingen